In een juridisch conflict over het afbetalen van een Russische lening ter grootte van 3 miljard dollar heeft Oekraïne een kleine overwinning op Rusland behaald. Volgens een Brits gerechtshof moet het dispuut tussen Moskou en Kiev in een volwaardige juridische procedure worden uitgevochten. Omdat in die civiele zaak dan alle feiten en omstandigheden rond de lening ter tafel kunnen komen, beschouwt de Oekraïense regering deze rechterlijke uitspraak in Londen als een succes.

De Faculteit der Geesteswetenschappen / Opleiding Russian and Eurasian Studies van de Universiteit Leiden en het kenniscentrum Raam op Rusland hebben besloten tot samenwerking. Het is een alliantie die uniek is voor de Nederlandse universitaire wereld. Op vrijdag 14 september tekenden zij een overeenkomst, waarmee zij de verbinding tussen academisch onderzoek en actualiteit een steviger fundament willen geven.  

Het hoofd van de Russische Nationale Garde en voormalig lijfwacht van president Poetin, generaal Viktor Zolotov, belooft in een videoboodschap ‘gehakt’ van Aleksej Navalny te maken. De oppositieleider beschuldigde de Nationale Garde eind augustus van knoeien met overheidsgeld.

Staat de onafhankelijkheid van de Centrale Bank op het spel, nu de Russische roebel instabiel blijft en langzaam maar gestaag in waarde daalt? Maandag 10 september zakte de koers op de financiële markt in Moskou door een symbolische grens: circa 70 roebel voor een dollar en 80 roebel voor een euro. Dat was de laagste koers sinds maart 2016. De zwakke roebel kan leiden tot strijd tussen regering en centrale bank.

De eerste zondag van september werd de Russische televisiekijker verrast door een  uitzending waarin de lofzang op Poetin komische vormen aannam.  Het nieuwe wekelijkse programma Moskou. Kremlin. Poetin komt niet op een ongunstig moment want de Russische president is de afgelopen maanden volgens de peilingen minder populair geworden. 

De oorlog tussen Oekraïne en Rusland heeft op een kerkvergadering in Istanboel geleid tot een openlijke kerkelijke ruzie, die Rusland ook politiek verzwakt. Een schisma tussen de Oekraïens-orthodoxe en Russisch-orthodoxe kerk is afgelopen weekeinde fors dichterbij gekomen. De Oekraïens-orthodoxe kerk eist al jaren onafhankelijkheid van Moskou maar krijgt daarin nu voor het eerst de openlijke steun van patriarch Bartholomeus van Constantinopel, leider van een wereldgemeenschap van 300 miljoen orthodoxe christenen.

In een toespraak van een half uur tot de natie, live uitgezonden op tv, wees president Vladimir Poetin woensdagochtend op de onvermijdelijkheid van de zeer impopulaire pensioenhervormingen, maar stelde, zoals verwacht, een paar wijzigingen voor 'die het mogelijk maken de voorgestelde maatregelen maximaal te verzachten'. De verhoging van de pensioenleeftijd heeft in Rusland tot onvrede en demonstraties en tot een daling van Poetins populariteit geleid. Met zijn rede nam de president voor het eerst duidelijk stelling en probeerde tegelijk de onrust weg te nemen.

Xenofobie jegens minderheden is in Rusland het afgelopen jaar flink toegenomen volgens een recente peiling van opinieonderzoeksbureau Levada Centrum. Volgens Karina Pipija, auteur van het onderzoek, wordt de antipathie ten opzichte van andere volkeren veroorzaakt door onvrede over de huidige economische situatie. De afkeer van het Westen neemt daarentegen juist af.