Sinds 13 mei vinden er in het centrum van Jekaterinburg demonstraties plaats tegen de herbouw van de Sint-Catharinakerk, waarvoor een van de populairste stadsparken zou moeten wijken. Poetin stelde sussend voor een referendum over de kwestie te organiseren.

Als Rusland zijn investeringsklimaat niet verbetert, corruptie op het allerhoogste niveau onbestraft laat en doorgaat met zijn geopolitiek van isolement en protectionisme is er geen ruimte voor economische groei. Het land loopt jaarlijks 30 miljard dollar mis. Dat zegt de in Londen gevestigde econoom Sergei Guriev, hoofdeconoom van de Europese Bank voor Wederopbouw en Ontwikkeling. Hij ontvluchtte Rusland in 2013.

Op 22 april is in Rusland de eerste boete opgelegd voor het beledigen van de staat. Voor het delen van twee video’s op sociale media met het commentaar ‘Poetin is een sprookjesachtig warhoofd’, moet de 34-jarige Joeri Kartyzjev een gemiddeld maandsalaris als geldboete betalen. Een nieuwe wet maakt sinds eind maart het 'openlijk beledigen' van de staat of de maatschappij strafbaar.

Op 25 april, vlak na de enorme overwinning van de komiek Volodymyr Zelensky bij de Oekraïense presidentsverkiezingen, stemden 278 parlementsleden voor een omstreden wet die het Oekraïens tot enige staatstaal in het land maakt. Slechts 38 leden van de Rada stemden tegen en 7 onthielden zich. In Rusland werd scherp gereageerd op de wet. Ongeveer gelijktijdig kondigde Poetin een versoepeling van de uitgave van Russische paspoorten aan Oekraïense burgers aan.

De spectaculaire verkiezingsoverwinning van Volodymyr Zelensky is op de Russische tv en in de kranten uitgebreid becommentarieerd, maar de stemming is eerder afwachtend en sceptisch dan eufoor. En Poetin vindt het nog te vroeg voor felicitaties aan het nieuwe staatshoofd. Wel verruimde hij voor inwoners van de rebellengebieden in de Donbas de mogelijkheid om Russische paspoorten aan te vragen.

Na anderhalf jaar heeft een Russische rechtbank in Moskou het huisarrest van toneel- en filmregisseur Kirill Serebrennikov opgeheven. 'Het is nog geen overwinning, maar we zijn er bijna,' zei Serebrennikov na de uitspraak, terwijl hij zijn medestanders omhelsde.

De Oekraïense verkiezingen verliepen oneerlijk, de pro-Russische kandidaat Bojko is geweldig en de winnaar van de eerste ronde Zelenski is geen serieuze kandidaat. Dat is  grofweg de reactie van de Russische televisie en pro-Kremlin kranten op de uitslag in het buurland. Minister van Buitenlandse Zaken Lavrov trok de geldigheid van de verkiezingen in twijfel.

De mensenrechtenactivist Ojoeb Titiëv is op 18 maart, na een rechtszaak van 8 maanden in de Tsjetsjeense stad Sjaly, veroordeeld tot vier jaar celstraf. De politie 'vond' 180 gram marihuana in zijn auto en hield hem vervolgens aan voor het bezit daarvan.